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El equipo de Jamaica que enfrentó al hielo, salió último e inspiró una película sobre los Juegos Olímpicos

Hace 36 años cuatro deportistas caribeños desafiaron al frío y se animaron a correr en un trineo sobre la pista de hielo de Calgary, Canadá. Pese al puesto conseguido, fueron más ovacionados que las grandes figuras y dejaron un legado.

En Calgary 88, cuatro jamaiquinos desafiaron al hielo y se subieron a un trineo para competir con los mejores de una disciplina olímpica que conocieron poco antes. Llegaron caminando, últimos, pero fueron ovacionados. (Foto: Imágenes del Comité Olímpico Internacional)

En Calgary 88, cuatro jamaiquinos desafiaron al hielo y se subieron a un trineo para competir con los mejores de una disciplina olímpica que conocieron poco antes. Llegaron caminando, últimos, pero fueron ovacionados. (Foto: Imágenes del Comité Olímpico Internacional)

Cuando un equipo de Jamaica anunció su intención de participar en los Juegos Olímpicos de Invierno en 1988 todos se lo tomaron a broma por tratarse de un país caribeño, siempre asociado al sol y el mar (también al reggae, por Bob Marley). Sin embargo, no era chiste: hace 36 años participaron de la competencia de bobsleigh y salieron últimos, caminando.

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Lo de caminando, es literal, porque a los jamaiquinos se les dio vuelta el trineo y llegaron a la meta de a pie, últimos cómodos, pero ovacionados por el público, que los adoptó como favoritos por lo aventurero de su desafío. En la caída dos de los atletas quedaron lesionados, porque el carro se les cayó encima, entonces sus otros dos compañeros debieron arrastrarlos junto con el trineo.

El equipo que concretó la “hazaña” el 18 de febrero de 1988 no sólo fue la atracción de ese invierno en Calgary, Canadá, sino que su espíritu deportivo y el afán de superación demostrado se inmortalizó en el cine, porque esa actuación también inspiró una famosa película sobre los Juegos Olímpicos: “Jamaica bajo cero”.

Sin ninguna tradición en los deportes de invierno, Jamaica desconcertó a todos cuando inscribió a un equipo para participar en bosleigh, que es una disciplina en la que los competidores empujan a un carrito que se desliza sobre la nieve. Puede intervenir una pareja o en grupo de cuatro personas. En esa ocasión, los caribeños formaron un cuarteto. Uno de los deportistas es quien maneja el vehículo y los otros tres deben empujarlo para que tome velocidad y luego son los encargados de frenarlo.

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La increíble historia de los caribeños que desafiaron el hielo y se subieron a un trineo para demostrar que podían…

Todo se originó cuando los estadounidenses George Fitch y William Maloney descubrieron el pushcart derby, un entretenimiento típico de la isla que consiste en empujar carritos por calles en pendiente. Impactados por el espectáculo (en la arriesgada práctica se alcanza una velocidad de 95 kilómetros por hora) se les ocurrió que podían crear un equipo de bosleigh jamaiquino.

Como ninguno de los deportistas aceptó sumarse al desafío, los norteamericanos recurrieron al ejército jamaiquino. El coronel Ken Barnes resultó fundamental en el proyecto porque se interesó en la propuesta y prometió armar un equipo. “Si tienen experiencia en pushcart derby, sería ideal”, le dijeron al jefe militar.

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Así Barnes logró reunir a los hombres necesarios para realizar los entrenamientos. De ese grupo surgieron los cuatro “seleccionados” que viajaron a los Juegos: el soldado Michael White, el teniente Devon Harris, el capitán Dudley Stokes y el ingeniero Samuel Clayton, quienes fueron entrenados por el estadounidense Howard Siler, después de haber demostrado ser los mejores del grupo de “voluntarios”.

Tras la impactante actuación de ellos en Calgary, Jamaica siguió participando en los Juegos de Invierno con equipos de dos y cuatro jugadores de bosleigh, la última vez hace dos años, demostrando una constancia admirable.

Inspiraron una película: “Jamaica bajo cero”

A los productores de Hollywood, siempre atentos a aquello que puede ser taquillero, les pareció que la aventura de los jamaiquinos merecía una película. Así nació “Jamaica bajo cero”, que llegó a la pantalla grande en 1993 con el sello de Disney y la dirección de Jon Turtelaub. En tono de comedia, el filme refleja las peripecias que sufrieron los atletas para adaptarse a la nieve (nunca antes la habían visto) y buscar la mayor velocidad posible sobre la pista de hielo.

Una imagen promocional de Jamaica Bajo Cero, la película inspirada en un increíble equipo que compitió en los Juegos Olímpicos de Invierno.

Una imagen promocional de Jamaica Bajo Cero, la película inspirada en un increíble equipo que compitió en los Juegos Olímpicos de Invierno.

En la película, a los jamaiquinos no solo les niegan apoyo muchas empresas y su Comité Olímpico, sino que se tienen que enfrentar a las burlas, indiferencias y oposición de su propio país así como de los grandes competidores y directivos que forman parte de los Juegos.

Finalmente, terminan ensombreciendo a las figuras de la disciplina con una actuación memorable en Calgary que los convirtió en los perdedores más ovacionados de la historia del deporte mundial.

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