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La Fórmula 1 se va de fiesta a Las Vegas: un circuito nuevo y súper veloz que promete todo tipo de trampas para los pilotos

Un desafío enorme para los pilotos y los equipos será el Gran Premio de Las Vegas, anteúltima fecha del calendario 2023 de la Fórmula 1 que se correrá el fin de semana en esa ciudad del estado de Nevada. Es que se disputará en un circuito callejero nuevo -y por lo tanto completamente desconocido para los protagonistas-, con un trazado bastante particular, una pista repavimentada para la ocasión y con frío. Condimentos que hacen augurar una carrera cargada de emoción y también de accidentes.

Cuando Liberty Media decidió llevar otra vez el Gran Circo a la capital mundial del entretenimiento, sabía que sería clave lograr que la prueba se celebrara en el corazón de la ciudad, con el marco de los fastuosos hoteles/casinos, los lujosos restaurantes y las típicas luces de neón, y durante el momento de mayor de actividad y explosión. Por eso, programó una carrera nocturna, bien nocturna.

Las sesiones de entrenamientos arrancarán este jueves a las 20.30 hora local (madrugada del viernes en Argentina), la clasificación será a la medianoche del viernes (5 de la mañana del sábado argentino) y la carrera, a las 22 del sábado (3AM del domingo). Por el descenso térmico que ocurre siempre en las zonas desérticas cuando anochece, se esperan apenas entre 8 y 10 grados de temperatura ambiente durante la competencia y no más de 20 en el asfalto.

Si esas predicciones se cumplen, la de Las Vegas sería una de las citas más frías de la historia de la categoría reina. El récord lo tiene el GP de Canadá de 1978, que se corrió con 5°C.

Las bajas temperaturas afectarán el rendimiento de los autos en pista. Primero, porque impactará en la refrigeración general del coche y en la carga aerodinámica, por la pérdida de «grip». Y también, porque será un reto enorme en cuanto a la gestión de los neumáticos.

El particular trazado del circuito de Las Vegas. Foto @F1El particular trazado del circuito de Las Vegas. Foto @F1Para los pilotos será difícil llevar las gomas a la temperatura necesaria para que haya más agarre en la pista, lo que ocurre cuando las llantas se calientan y su superficie se ablanda. Con frío hay menos degradación, pero también aparece el «graining», que provoca una sensación de flotamiento y hace que el auto se deslice en la pista.

En ese sentido, no ayudará tampoco el trazado y las condiciones del circuito. Tras estudiar más de 20 dibujos diferentes, la FIA se decidió por uno con 17 curvas, 11 a la izquierda y 6 a la derecha, y tres largas rectas.

Esos tramos derechos -el más extenso tiene casi 2 kilómetros y recorre el famoso Strip, el boulevard principal de Las Vegas- harán que los autos lleguen a girar a 340 kilómetros por hora, transformando a la carrera en una de las más rápidas del calendario, al nivel de Monza. Pero también permitirán que el aire enfríe rápido los neumáticos.

Y los pilotos no tendrán muchas oportunidades para recalentarlos, por la falta de curvas de alta velocidad y un asfalto con poca rigurosidad -se repavimentó todo el recorrido para la carrera- que no favorecerá el roce.

«La degradación será mínima en comparación a otras carreras, así que esperamos que sea de una parada en pits, además de que tendremos que calentar los neumáticos dando más vueltas. Creo que las condiciones no nos favorecerán como equipo», señaló Sergio Pérez sobre la estrategia que podrían utilizar.

«Nos encontraremos con una situación única para nosotros. Entre el asfalto nuevo, el trazado y el frío, no vamos a generar mucho calor en las gomas, que encima se enfriarán en las largas rectas. Después de estudiar todo, decidimos seleccionar los tres compuestos más blandos simplemente porque se espera que las temperaturas sean muy bajas», explicó Mario Isola, director de Pirelli, proveedor de los neumáticos de la F1.

El otro gran desafío para los pilotos será el de correr en un circuito completamente desconocido y que se perfila como uno de los más rápidos de la temporada. Sin chances de «probar» la pista, deberán conformarse con lo que puedan aprender en los simuladores para encarar los entrenamientos del jueves y con apenas dos jornadas de reconocimiento -el viernes habrá más prácticas y la clasificación- antes de la competencia principal.

Así, muchos se animaron a pronosticar que habrá más de un Safety Car y, quizás, hasta una bandera roja. Y es que el diseño que eligió la FIA tampoco ayuda: dos zonas de DRS y muchas chances de adelantamientos en una pista mucho más ancha que los habituales circuitos urbanos, y cuatro zonas de frenadas bruscas, a las que se llegará a alrededor de 300 kilómetros por hora.

«Es todo nuevo, así que quizá Las Vegas nos depare algunas sorpresas», dijo Verstappen. Foto DOUGLAS MAGNO / AFP«Yo, por lo menos, no conozco el circuito. La última vez que lo probé, en el juego de F1, creo que me di más golpes contra los muros de lo que fui recto. Esperemos que no sea así el fin de semana», comentó Max Verstappen.

Y cerró: «Será diferente. Temperaturas muy bajas y, por supuesto, una carrera nocturna. No tenemos experiencia allí. No conocemos el agarre de la pista. Es todo nuevo, así que quizá Las Vegas nos depare algunas sorpresas».

Lewis Hamilton, que buscará extender la pelea con Checo Pérez por el subcampeonato y ayudar a Mercedes a asegurar el segundo puesto en la tabla de constructores, señaló un reto diferente que se enfrentarán los equipos el fin de semana.

«No sé cómo voy a moverme allí, cómo voy a ir de la pista al hotel, va a estar muy concurrido, va a haber mucha gente, pero creo que va a ser una experiencia loca. Me voy a sentir como en la película Casino cuando esté conduciendo en ese semáforo», analizó entusiasmado el heptacampeón británico.

Y agregó: «Creo que lo mejor es ir con la mente abierta, sin ideas preconcebidas de cómo va a ser. Pero imagino que va a ser una locura y será interesante ver cómo podemos mantenernos centrados en la competencia».

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